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中国第一颗人造卫星东方红1号,为什么失去了50年的动力却仍在轨道上

来源:网络 2020-09-21 17:40:44

最近,构成我国北斗系统的最后几颗卫星已经成功发射升空,我国的北斗卫星定位系统也得到了正式安排。冷战期间,美苏两国展开了太空竞赛,开启了人类探索宇宙的篇章。此后,无数人造卫星被发射到太空。如今,卫星已不再是显示国与国之间实力的工具,而是在地球轨道上发挥自己作用的更加实用的工具。

中国第一颗人造卫星是1970年在甘肃省酒泉卫星发射中心发射的东方红1号。在设计之初,东方红1号的寿命只有20天。但它最终在太空中工作了28天,在耗尽能量后,它本应返回地球,但令人惊讶的是,东方红1号继续在太空飞行。50年过去了,但东方红1号仍在太空中漂流。

东方红1号的主要任务是测量卫星工程参数和空间环境参数,同时在进行轨道测量的同时,也播放东方红这首歌。经过28天的成功运行,耗尽能量的东方红1号停止向地球发送信号,停止播放歌曲,但东方红1号卫星的轨道寿命尚未结束,仍在轨道上。

东方红1号为什么不返回地球?事实证明,这颗卫星的使用寿命与轨道不同,它的使用寿命是指卫星发射时能工作的时间长短。卫星通常是带着自己的任务发射到太空的,卫星在工作时必须消耗能量。东方红1号的能量来自它自己的银锌电池,无法在太空中补充,因此它很快就会耗尽能量来结束其使用寿命。

然而,卫星不需要消耗轨道上的能量。轨道上的卫星受到地球重力惯性的影响。东方红1号绕地球的圆形运动的离心力与地球的重力相平衡,因此它今天仍在运行。卫星在轨道上移动直至返回地球的时期称为卫星的轨道寿命。

因此,虽然东方红1号的使用寿命已经结束,但它的轨道寿命仍然很长。从目前坠落的高度来看,东方红1号的轨道寿命约为100年,当它返回大气层并返回地球时。

东方红1号的成功发射标志着中国进入了太空时代,也使中国成为世界上第五个独立发射人造卫星的国家。虽然东方红1号已经停止使用,但它的历史意义将永远留在世界和每个中国人的心中。